談超度

佛教、道教使人超出及渡化這六道輪迴的生死即稱為超度

/慈化法師-邱雲正

說到超度亡靈,首先要知道亡靈的性質。人死之後的生命主體,稱為亡靈。民間一般地觀念,認為人死之後即是鬼。而且永遠要做鬼;在佛教及道教中,決不接受如此的觀念與說法,否則,就談不上〖超度〗這兩字。

佛道教看凡界眾生,佛共分為天、人、阿修羅、鬼、旁生(牛馬蚊蟻等動物)、地獄,道共分天、人、仙、妖、鬼、地獄等六大類,在此六類之中生來死去,又死去生來,稱為六道輪迴,所以,人死之後僅有六分之一的可能成為鬼。

佛教、道教使人超出及渡化這六道輪迴的生死即稱為超度。但是,凡夫在死之後,除罪大惡極的人,立即下十八層地獄,善德極多的人,立即生天界外一般的人,並不能立即轉生。為轉生的亡靈,卻不就是鬼。在佛教中稱為“中有身”或名“中陰身”,即是在死後至轉生過程間的一種靈身形,這個中陰身,往往就被一般人誤稱為鬼魂,其實他是一種附著於微少氣體而存在的靈質量,並不是鬼魂。中陰身的時間,通常是四十九日,在這個階段之中,等待轉生修行機緣的成熟。所以,人死後第七個七期之中,親友們為他做佛事或做法會,這是有很大的效用。

若以亡死者在生時最心愛的財物,供施行善,救濟貧病,供養傳承香火,並且稱說這是為了某某亡者超生而做功德,亡者即可因此投生更好的果位或去處。所以佛教及道教主張超渡亡靈,最好是在七七期中。如果過了七期之後,在做佛事或法會,當然還是有用,但只能增加他的福分,卻不能改變他以生的類別。

假如一個人在生中做惡很多,注定來生要做牛或做豬,當他亡死後第七七期中,若有親友為他大做佛事或法會,並使他在中陰身的階段聽到佛法誦經,也能之道佛法的道理,當下領悟悔過,當下立意向善,他就有可能免去做牛做豬而重生輪迴為人;如果當他已經生於牛群豬圈之後,再為他做佛事或法會,那只能改善這條牛或這頭豬的生活環境,使之食料富足,不事勞做,乃至免除一刀之苦,被人放生;如已轉世生在人間,便能使他身體健康,親友愛護,工作事業順利;如已轉世生到西方極樂世界,也能使他果位的品極升高,早日得道成佛。