中元普度禁忌與注意事項

中元普渡廣施功德

當今世上重要宗教的教義或許有些出入,卻都承認有鬼的存在。中國自商代以降,就非常相信鬼神。雖然在他們的信仰中除了人鬼之外,還有天神和地祇的存在,但是卻以「人鬼」作為中心信仰。中元節,即是和人鬼有密切關係的節慶。根據《五雜俎》記載:「道經以正月十五日為上元,七月十五日為中元,十月十五日為下元。」《修行記》:「七月中元日,地官降下,定人間善惡,道士於是夜誦經,餓節囚徒亦得解脫。」

台灣將孤魂野鬼俗稱為「好兄弟」,中元的普渡自然稱之「拜好兄弟」。這一天因為是地官赦罪之日,所以民間及宗教團體皆會舉辦儀式祭拜幽冥,其民間所舉辦的普渡我們以「私普」稱之,以戶街、鄰里居住單位為主的普渡,用三牲五果祭拜過往幽冥,敬謝好兄弟。佛教道教皆會舉辦普渡幽冥法會則稱為「公普」又稱「廟普」,一般都是在七月十五日舉行,主祭法師為使十方幽冥免於倒懸之苦,以誦經,佈絕法旨讓孤魂野鬼開喉納受,除得眾生食物的供養外,更直接以無邊佛法道功淨化幽冥元靈,以解無依漂蕩之苦。

許多人在中元節除了行普渡幽冥之祭外,卻忘了超渡祖先的重要性,這也不能責怪大家,因其重要性被台灣的習俗文化所忽略了。《禮記》〈月令〉:「是女也(七月),乃農登穀,天子嘗新,先薦寢廟」,意指收穫季節,天子以象徵性的新穀祭祀祖廟,表達對祖先的敬意,稱之為「薦新」,故萬不可忽略超渡祖先的重要性,得此失彼。

中元節中,可深切體認到中元節的祭祀具有雙重的意義在,一是闡揚懷念祖先的孝道,一認為孤魂野鬼無人祭祀,統一在每年中元節祭拜,是發揚推已及人,樂善好施的義舉。這全是從慈悲的角度出發,很有人情味。所以,我們在慶贊中元的同時,應該跳脫鬼的角度,利用此一節日宣揚「博愛」、闡揚「追遠」、發揚「好施」的情懷,如此才具有實質的教育意義。

中元普渡禁忌

「私普」與「廟普」都是普渡的方式,但俗語說:「請神容易,送神難」。由於「私普」沒有法師的陪伴,運勢一但低落即容易遭神煞陰煞干擾,被無形的力量所影響,有時祭祀方法不對反而將十方好兄弟困留家宅,造成家運不安,形成「五鬼入宅」的情形時有所聞,因此建議各位福主,儘量以「廟普」來超渡祖先及普渡幽冥,以免因科儀之錯而沖犯好兄弟。

工商時代,居家多為大樓、公寓,有別於鄉間三合院房舍,故居家辦理中元普渡時,應注意下列事項:

  1. 普渡之香案應安置於室外,萬不可安置於室內;因中元普渡幽冥,不同於祭祀仙佛,不可安置室內,以免招致陰煞入宅。
  2. 若居家位樓上,香案應安置於樓下室外,不可安置於陽台;香案須由內向外祭拜。
  3. 中元普渡所用之金香,普渡後不可再作為供奉仙佛之用;中元普渡所使用之酒、水杯,不可再作為供奉仙佛之用。
  4. 家中供奉仙佛及供奉祖先之酒、水杯、供盤不可混淆使用。

祈普.家普.商普.行業普

中元節普度分作為個人或單一家庭的「家普」、單一公司、機關組織的「商普」,行會舉辦的稱為「行業普」,或由團體、社區或廟境居民聯合舉辦整個區域稱「公普、聯普、大普」,其中由道場寺廟舉辦的稱為「祈普」;普度祭拜由七月初一至七月底關鬼門止,民俗信仰每日皆有信眾行儀普渡。1952年起,政府大力推動資源「節約」,社會局順勢頒令希望群眾響應於七月十五日中元節時統一普渡。

時代變遷順應民情,台灣中元節普渡不僅是民間的活動,得君行道政府各級處也把握機會,結合中元普渡的民俗信仰,舉辦文化活動禱祝社會安和樂利,逐漸發展至道場廟宇各門自行決定普渡的期程。

不分佛、道友人,許多人向慈化法師釋問:「七月中元節要不要進行祭祀祖先(超度)事宜?是不是只要參加揚善普度法事就可以了?」 七月中元除了普度的科儀,也蘊藏世人追隨舜帝孝親精神;《舜帝勸孝經》:「敬禱上蒼,椿萱健泰體安康,大千世界,天倫願可償。生命泉源,沐浴清涼滌冗煩,從此種靈根,功德耀乾坤。」教化慎終追遠、飲水思源,以禮記科儀設壇燒香祭饗祖先護佑吉祥平安,傳道修僧侶在這天共修,福報可以增百倍。民眾得知参與法會提供百味五果供養,得來之福德用以回報現生父母,並也會在住家鄰近的廟埕,提供牲禮酒食給亡魂、餓鬼、無主幽冥,避免干擾道修僧侶的法益。